ดูเหมือนว่าความล่าช้าหนึ่งปีไม่เพียงพอ หลังจากเล่นมาหลายเดือน ในที่สุด Microsoft ก็ให้ Halo Infinite มีกำหนดวางจำหน่ายในวันที่ 8 ธันวาคม ซึ่งเป็น 13 เดือนหลังจากที่เดิมมีกำหนดวางจำหน่ายในเดือนพฤศจิกายน 2020 ฉันคิดว่าเวลาพัฒนาอีกหนึ่งปีเต็ม แม้จะมีความท้าทายจากโควิดก็ตาม ให้โอกาสแก่ 343 Industries ในการขัดเงา Infinite ให้เป็นเงา แต่หลังจากการแสดง Halo Infinite ที่ Gamescom ในวันพุธ ฉันกังวลว่าแคมเปญของมันจะอยู่ในการแข่งขันจนจบ

เดือนธันวาคมไม่ใช่เดือนที่คุณเลือกปล่อยเกมสตาร์ของคุณ เดือนธันวาคมเป็น “กระจกแตกในกรณีเดือนฉุกเฉิน” เดือนที่คุณเลื่อนไปถ้าตกนรกหรือน้ำท่วม คุณจะไม่พลิกปฏิทินเป็นปีใหม่

Microsoft ไม่เคยเปิดตัวเกม Halo ใหม่ในเดือนธันวาคม เกม Halo หลัก ๆ จะออกวางจำหน่ายในเดือนกันยายนหรือพฤศจิกายน เป็นส่วนใหญ่สำหรับช่วงเทศกาลช็อปปิ้งในวันหยุดและขายคอนโซล Xbox จำนวนมากในวันนั้นอย่างแน่นอน (Halo 5 เป็น Spartan แปลก ๆ ออก: วางจำหน่ายในเดือนตุลาคม) แต่แม้กระทั่งการรีมาสเตอร์ครบรอบของ Halo: Combat Evolved และ Master Chief Collection ก็ออกมาในเดือนพฤศจิกายน

ด้วยการเปิดตัวในเดือนธันวาคม Microsoft พลาด Black Friday และผลักดัน Halo Infinite ในช่วงปลายปีที่อาจถูกมองข้ามในการตัดสินรางวัล Game of the Year ที่เต็มรูปแบบแล้ว

อาจจะไม่เกี่ยวกับเรื่องเหล่านั้น เป็นความจริงที่ธุรกิจเกมของ Microsoft เปลี่ยนไปมากตั้งแต่เปิดตัว Halo 5 ย้อนกลับไปในปี 2015 ด้วย Game Pass บริษัทอาจไม่สนใจการขายสำเนาจำนวนมากในเดือนพฤศจิกายน บางทีมันอาจจะพยายามทำให้ Battlefield 2042 และ Call of Duty: Vanguard มีพื้นที่มากขึ้น แต่ฉันมั่นใจว่าถ้า Halo Infinite ไม่ต้องการเวลาพิเศษนั้นหมดหวัง เราจะเล่นในเดือนพฤศจิกายน

สัญญาณที่น่ากังวลแรกคือการประกาศเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าทั้งโหมด co-op ของแคมเปญหรือโหมด Forge การทำแผนที่จะไม่สามารถใช้ได้เมื่อเปิดตัว พวกเขาจะช้าไป 3-6 เดือน Co-op ขาดสติไปจริงๆ เพราะมันเป็นคุณสมบัติหลักตั้งแต่เกมแรก การปรากฏตัวของ Infinite ที่ Gamescom Wednesday เป็นอีกเรื่องหนึ่ง เราไม่ได้เห็นฟุตเทจของแคมเปญ Infinite อีกเลยตั้งแต่ช่วงซัมเมอร์ที่แล้วที่เปิดตัวได้ไม่ดีนัก และแทนที่จะเอามาอวดที่ Gamescom โจเซฟ สเตเทนจาก 343 Industries ก็ได้ปรากฏตัวขึ้นเพื่อเปิดเผย… ตัวควบคุมสีเขียวที่น่าเกลียด

เมื่อมองย้อนกลับไปที่เกมที่วางจำหน่ายในเดือนธันวาคมเมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมาทำให้ฉันกังวลมากขึ้น ปีที่แล้ว Empire of Sin และ Cyberpunk 2077 มาถึงในเดือนธันวาคม ทั้งสองมีแนวโน้มแต่ท้ายที่สุดก็บั๊กกี้ Cyberpunk ให้ความรู้สึกเหมือนเป็นเกมสุดท้ายในเดือนธันวาคม: หลังจากความล่าช้าหลายครั้ง ผู้บริหารของ CD Projekt Red ตัดสินใจอย่างชัดเจนว่าจะต้องออกมาในปี 2020 แม้ว่าจะเห็นได้ชัดว่ายังไม่ถึงจุดสิ้นสุดก็ตาม ออกมาเมื่อวันที่ 10 ธันวาคม ช้ากว่า Infinite เพียงสองวัน

ไม่มีเกมสำคัญใด ๆ ที่วางจำหน่ายในเดือนธันวาคม 2019 แม้ว่าน่าขันคือเดือนที่ The Master Chief Collection ถูกย้ายไปยังพีซี (เจ๋ง แต่ก็ยังมีการเปิดตัวซ้ำอีกครั้ง) MechWarrior 5: Mercenaries ออกมาในเดือนธันวาคม 2019 และเราชอบมัน! Immortals Fenyx Rising ของปีที่แล้วก็เปิดตัวในเดือนธันวาคมเช่นกัน และมันก็ไม่ได้แย่—แต่มันก็สมเหตุสมผลมากสำหรับ Ubisoft ที่จะมอบเกมนี้ในซีรีส์แอคชั่นโอเพ่นเวิร์ลที่ก่อตั้งขึ้นอย่าง Assassin’s Creed: Valhalla ซึ่งเป็นระยะเวลาหนึ่งเดือน ในเกมแอคชั่นโอเพ่นเวิร์ลผู้มาใหม่ Immortals เดือนธันวาคมดูเหมือนจะเป็นเดือนที่ค่อนข้างเป็นที่นิยมสำหรับเกมอินดี้ และฉันจะเดาว่านั่นเป็นเพราะเกมบล็อกบัสเตอร์ที่ไม่ค่อยกำหนดเป้าหมาย

เกมใหญ่ในเดือนธันวาคมไม่จำเป็นต้องแย่ และฉันไม่คิดว่า Halo Infinite จะเป็นหายนะในรูปแบบ Cyberpunk เราเล่นการทดสอบเทคโนโลยีแบบผู้เล่นหลายคน และรู้สึกดีมากแล้ว ผู้เล่นหลายคนของ Infinite ยังคงใช้การปรับปรุงบางอย่างได้ แต่ฉันคาดหวังว่าจะได้เล่นในวันแรกและมีช่วงเวลาที่ดี

และมีคำอธิบายมากมายว่าทำไมแคมเปญของ Halo Infinite ถึงจบลงด้วยดี 343 ยังคงพยายามรักษาความลึกลับบางอย่างไว้โดยเก็บภาพการรณรงค์ไว้ บางทีมันอาจเริ่มแสดงออกอย่างบ้าคลั่งหนึ่งเดือนก่อนเปิดตัว บางทีการปล่อยสามสัปดาห์หลังจากวันครบรอบของ Halo: Combat Evolved จะสร้างความแตกต่าง เมื่อสัปดาห์ที่แล้วฉันคิดว่าการล่าช้าของ co-op และ Forge เป็นการเสียสละที่สมเหตุสมผลเพื่อให้แน่ใจว่าเกมหลักนั้นได้รับการขัดเกลาอย่างที่ควรจะเป็นและคิดว่าแฟน ๆ เรียกร้องให้มีความล่าช้าอีกครั้งในการเปิดตัวด้วยคุณสมบัติเหล่านั้น ด้วยวันที่วางจำหน่ายในเดือนธันวาคมนี้ ฉันคิดว่าฉันเปลี่ยนใจแล้ว การปฏิบัติจริงของสัปดาห์ที่แล้วดูเหมือนสิ้นหวังมากขึ้น

ยากที่จะเข้าใจในตอนนี้ว่า Infinite จะออกมาในปี 2020—ซึ่งเปิดตัวเมื่อปีที่แล้ว มันจะเป็นหายนะที่มีรูปร่างเหมือน Cyberpunk อย่างแน่นอน ฉันกำลังหยั่งรากเพื่อให้แคมเปญของ Infinite ยอดเยี่ยม แต่ดูเหมือนว่าทุกอย่างจะชี้ให้เห็นว่าต้องใช้เวลามากขึ้น ถ้าเกิดเป็นเดือนที่ 13 ในปีนั้น ฉันค่อนข้างแน่ใจว่านั่นคือช่วงที่เราจะได้เล่น